El río Soque de Georgia lleva el nombre de la antigua civilización en el sur de México

de Arq. Richard L. Thornton

En 1917, el maestro J. E. Lazelle salió de los Everglades de Florida con una historia asombrosa.

Hoy en día, el río Soque del condado de Habersham, Georgia es conocido principalmente como uno de los arroyos de truchas de montaña más prístinos en el sureste de los Estados Unidos.  Sin embargo, escondido en el terreno escarpado, densamente, que envía agua a este arroyo son los vestigios de muchos pueblos, que vivieron allí antes.  Algunas de estas ruinas y petroglifos pueden datar de 4.000 años o más, pero los descendientes de la última civilización indígena en ocupar esta región,el Soque,  están vivos hoy en día.  Sus ancestros emigraron al  noreste de Georgia desde el estado de Tabasco, México hace unos 800-1.000 800-años  y dieron su nombre al río..

Aunque su nombre está escrito como Zoque en español, la pronunciación es la misma tanto en español como en inglés, Sō:kē  Su nombre significa “Gente Civilizada”  en su idioma. Los mayas de Chiapas los llamaban los Saute, que se convirtió en el nombre de un arroyo y comunidad en el Valle de Nacoochee.  Los mayas de Tabasco los llamaban el Chote, que era el nombre original de Helen, GA!  El nombre original del río Broad en el noreste de Georgia era el río Sautehatchee,  que en el idioma Itsate Creek significa “Sokee – río poco profundo.”

Una familia miccosukee cerca Lago Okeechobee, Florida – ¡Fíjate en la similitud de algunos de los miembros de la familia con las famosas cabezas de “Olmeca”!

El Soque . . . un pueblo olvidado

Cuando Charleston, Carolina del Sur fue fundada en 1670, los colonos británicos fueron contados acerca de una sofisticada y poderosa tribu de indios en algún lugar de las montañas, cuyo nombre fue registrado como Soque,,  Sokee,  Saukee o Sautee.    Henry Woodward se puso en contacto con ellos en 1674.  Describió al Soque como el indio más avanzado y militarmente poderoso en Carolina.  En ese momento, todo el sureste entre Virginia y Florida se llamaba Carolina.  Woodward declaró que llevaban ropa como los pueblos nativos más avanzados de México,se aplanaron la frente como los mayas y tenían un sistema de escritura, que estaba grabado en papel de oro.

Los Soque ya se estaban debilitando por epidemias periódicas de enfermedades europeas.  Luego, a finales de la década de 1670, fueron atacados por indios Rickohocken, que eran asaltantes de esclavos de Virginia.  Los Rickohockens fueron armas de fuego proporcionadas por la Colonia de Virginia.  Casi acaban con la población del Soque a lo largo del actual Río Broad. Luego, en 1696, una terrible epidemia de viruela azotó el norte de Georgia.  Muchas de las aldeas soquenas fueron abandonadas en ese momento.

Cuando sus tierras fueron dadas por los Estados Unidos a la Tribu Cherokee en 1784,la mayoría de los Soque huyeron hacia el suroeste a Georgia Occidental o hacia el sur hasta Florida.   Cuando los colonos blancos de otras partes de los Estados Unidos llegaron al noreste de Georgia en los años 1820 y 1830, no sabían nada sobre el Soque y así supusieron que los antiguos nombres de ríos, arroyos y montañas eran palabras Cherokee, cuyos significados habían sido olvidados.

Jóvenes mujeres miccosukee moler maíz de la manera tradicional

El Soque en el sur de Florida finalmente absorbió bandas de refugiados mayas, que habían llegado en los años 1500 y 1600.  Desde entonces hasta principios de 1950 los indios del sur de Florida fueron llamados mayas por los residentes blancos locales.  Mikkosukee  era el nombre de su ciudad capital.  Significa “Rey de los Sokee”.    Ese se convirtió en su nombre oficial, cuando fue reconocido por el gobierno federal en 1955.

En 1906, el maestro de escuela J. E. Lazelle  se convirtió en el primer hombre blanco en vivir entre los indios del sur de Florida.  Salió de los Everglades 10 años más tarde con una comprensión detallada de la historia y la cultura de este pueblo indígena. Escribió un largo artículo sobre sus experiencias en el número del 1 de marzo de 1917 del periódico Palm Beach Post.   Describió a los indígenas en los Everglades, que todavía practicaban las tradiciones mesoamericanas y adoraban a los dioses mesoamericanos.  Sin embargo, se decía que los dioses vivían en la cima de un antiguo volcán (Montaña de la Chimenea) en el noreste de Georgia.

Los lectores se quedaron atónitos por su declaración inicial de que todas las ramas de los indios Creek, entre ellas los Seminoles, se habían originado en México, pero que los Seminoles en el sur de Florida fueron los últimos en llegar. Los Miccosukee afirmaron haber sido los fundadores de la primera gran civilización en México, pero que también participaron en la Civilización Maya.  Los académicos en ese momento pensaron que esta afirmación era dudosa.  Veinticinco años más tarde, la civilización olmeca fue descubierta, pero los arqueólogos norteamericanos erróneamente le dieron el nombre de los olmecas, un pueblo Nahua relacionado con los A  En realidad fue la invasión de los olmecas hace unos 800-1000 años, lo que hizo que bandas de Soque e Itza Mayas huyeran a la actual Georgia.

En 1886, el arqueólogo jefe del Instituto Smithsoniano, Cyrus Thomas, descubrió más de cien ruinas de piedra y tierra en el condado de Habersham.   Marcó sus ubicaciones aproximadas en un mapa, pero el público nunca supo de ellos.  En 1939, el arqueólogo Robert Wauchope intentó encontrar los sitios arqueológicos, pero para entonces, Soquee, GA había cambiado su nombre a Batesville y la oficina de correos de Sautee se había trasladado del condado de Habersham a su ubicación actual.   Wauchope no pudo encontrar la mayoría de los sitios debido a los cambios en el mapa.  En la actualidad, los voluntarios están utilizando una variedad de métodos científicos para volver a descubrir estas ruinas antiguas.  

Las estructuras descubiertas por el arqueólogo Cyrus Thomas están siendo redescubiertas con la tecnología Lidar

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